Морская свинка является гербифором, что в переводе означает "травоядное животное", и имеет специально приспособленный для переваривания грубых волокон относительно длинный пищеварительный тракт. 

Поэтому важно, чтобы в корме свинок содержалось много растительной клетчатки (волокон). Хорошее сено является очень важным элементом в питании. Оно содержит большое количество клетчатки (волокон), которая играет важную роль в пищеварительном процессе.

Морские свинки нуждаются в хорошем корме, желательно как можно более разнообразном. Рацион морских свинок состоит из грубого (твердого) корма (это преимущественно сено), зеленого корма (трава, листья) и сочного корма (овощи и фрукты). Последний - вовсе не обязателен в рационе, но очень удобен в использовании.

Грубый (твердый) корм

Грубый (твердый) корм - это прежде всего сено, зерно и специальные гранулы (гранулированный корм, который продается в зоомагазинах). Без последнего спокойно можно обойтись, но он очень удобен в использовании и выручает во многих случаях, особенно зимой. Морские свинки обычно с удовольствием хрумкают такие инки-гурманы тут же, как курицы на подворье, спешат с кормушке, облепляя ее со всех сторон пока они не найдут не и съедят все то, что они более всего любят. В настоящее время на рынке появились и уже готовые, заранее смешанные сухие корма-гранулы, специально приготовленные для морских свинок, которые содержат добавленный витамин С. Необходимо учитывать, что из-за добавки витамина С у корма обычно малый срок хранения, около 3 месяцев. Такой корм необходимо хранить всегда в сухом месте и в плотно закрытой упаковке, иначе он быстро покрывается плесенью и портится. 

Хорошее сено является так называемым стимулятором, предупреждающим нарушения работы кишечника свинок. Оно должно быть так же очень свежим, не мелким или пыльным и свежепахнущим. Сено должно быть без каких-либо грубых и больших веточек, а для длинношерстных свинок сено лучше давать порезанным либо скрученным в рулончик, либо перевязанным. В противном случае длинная шерсть очень легко путается в сене.

Зеленый корм

Зеленый корм жизненно необходим морским свинкам, но не вся зелень одинаково хороша для еды. Основа зеленого корма - полевая или луговая трава с включениями некоторых пряных и целебных трав. Трава является самым лучшим зеленым кормом из всех! Лучше не собирать траву по обочинам дорог по причине оседания выхлопных газов транспорта, а также под деревьями, потому что там помет птиц способствует гниению травы и ухудшает ее качество. Хорошая порция свежей травы поддерживает свинок в наилучшем состоянии и они ее очень любят. В траве находятся практически все витамины.  Помимо травы к зеленому корму относится зелень, которую употребляем в пищу мы, люди. Морские свинки с удовольствием погрызут: листья шпината зелень и стебли укропа петрушка (можно давать только как лакомство) листья салата и т.п.

О том, какие травы полезны для морских свинок, читайте в статье "Зеленые корма". А том, какие ядовиты - в статье "Растения, ядовитые для морских свинок"

Сочный корм

Сочный корм - это овощи фрукты. Ягоды - только в виде лакомства. Что из овощей и фруктов нужно и можно давать морским свинкам:

  • Морковь
  • Яблоки
  • Цветная капуста. Свежие зеленые листья цветной капусты очень нравятся свинкам, а вот белые цветы ее свинки не едят. 
  • Белокочанная капуста. Свинки иногда хотят едят белую капусту, но без особого желания. Следует быть очень осторожным с кормлением белой капустой, так как она нарушает кишечную флору свинок. Для удобства следует резать капустные листы на части. 
  • Цикорий курчавый, также известный как эндивий (Cichorium endivia). Пользуется заслуженным уважением, содержит очень много минералов и мало углеводов, очень водянистая.
  • Сельдерей;
  • Плоды цитрусовых;
  • Зелень гороха и фасоли (в очень маленьком количестве);
  • Сладкий перец;
  • Брюссельская капуста;
  • Арбуз;
  • Кормовая свекла;
  • Красная свекла (или ее зелень);
  • Огурец;
  • Одуванчик: является слабительным для свинок, а также стимулирует нормальную работу почек (давать ограниченно);
  • Осот огородный (Sonchus oleraceus) - это растение незаменимо для кормящих свинок;
  • Пастушья сумка (Capsella bursa pastoris) - вспомогательное средство при диарее;
  • Горошек посевной (Vicia sativa) - это очень полезное растение в рационе свинок, которое они очень любят, содержит в себе азот, так необходимый для здоровья и отличной структуры шерсти свинок;
  • Земляная груша (Helianthus tuberosus) - можно давать как листья, так и клубни;
  • Початки кукурузы.

Еще больше информации о сочном корме для морских свинок в статье "Сочные корма"

Вода

Каждое живое существо нуждается в воде, а значит, и морские свинки, хотя есть некоторые заводчики свинок, которые утверждают, что при наличии должного количества зелени вода свинкам не требуется. Это утверждение ошибочно и неверно. Летом свинки нуждаются в большом количестве питьевой воды, особенно беременные и кормящие.

Питьевую воду необходимо менять каждый день. Желательно не использовать кружку-поилку, так как в ней вода быстрее портится, лучше использовать флаконы-поилки. Но в очень жаркие дни свинки с удовольствием могут вставать вокруг открытой поилки и опускать в нее свои передние лапки. Это очень освежает и охлаждает наших дорогих питомцев.

Режим кормления морских свинок

Режим кормления морских свинок должен быть двухразовым — утром и вечером и всегда в определенные часы. Беременных самок кормят 3—4 раза в день. Корм нужно давать в достаточном количестве, так как маленькие зверьки плохо переносят даже кратковременное голодание. Для поддержания здоровья морские свинки должны поедать свой помет. Количество съедаемого помета очень разное. Молодые морские свинки поедают помет матери, чтобы таким образом у них образовалась флора кишечника. Не рекомендуется резко менять пищевой режим, к новой пище следует переходить постепенно. Заменять воду молоком также нужно постепенно, в противном случае животные отказываются от еды и заболевают.

Как кормить морских свинок

Чтобы морские свинки лучше использовали корма, необходимо соблюдать правильный режим и гигиену кормления. Давать пищу следует строго в определенное время, установленное распорядком дня. Беспорядочность в кормлении нарушает нормальную деятельность пищеварительных желез, что пагубно отражается на усвояемости съеденного корма. 

Во время дачи морским свинкам кормов надо обращать внимание на их качество: не затхлы ли они, хороши ли по вкусу и цвету, нет ли в них каких-либо вредных примесей и т.д. Новые корма вводить в рацион следует постепенно, начиная с небольшого количества. При этом надо следить за состоянием пищеварения у морских свинок (по консистенции кала). 

Переедание может вызвать острое расстройство пищеварения. Оно опасно и долговременными последствиями — ожирением и связанным с ним болезнями. Кстати, вовсе не обязательно кормить зверька каждый раз, когда он начнет попискивать и вставать на задние лапки. Может быть, ему скучно. Иногда достаточно взять свинку на руки или пустить побегать по полу, или дать ей поиграть какую-нибудь чистую бумажку. 

Обычно свинок советуют кормить 2—3 раза в день в одно и то же время, ориентируясь на уже приведенные нормы. Известное изречение "ужин отдай врагу" не применимо к свинкам, весьма активным и ночью. Вечернее кормление должно быть полноценным (около 40% суточного рациона). Некоторые специалисты рекомендуют кормить животных часто, но понемногу (5—6 раз), давая такое количество пищи, которое они съедают сразу без остатка. 

Зерно, отруби, корнеплоды, сено, свежая трава, даже грибы и кухонные растительные отходы поедаются морскими свинками. Но все корма должны быть доброкачественными и свежими. Затхлое зерно, гнилые корнеплоды, согретая трава неизбежно вызывают кишечно-желудочные заболевания, зачастую со смертельным исходом. 

Лучшим кормом для морских свинок считаются пшеничные отруби, овес, морковь, столовая свекла и хорошее сено, а летом корнеплоды и сено заменяет свежескошенная трава. Отруби следует давать слегка влажными, смоченными водой или снятым молоком.

Одной взрослой морской свинке летом надо давать в среднем до 0,5 кг зеленого корма (свежей травы), 50 г овса или отрубей. В отруби желательно добавлять соль и костную муку из расчета 0,3 г соли и 0,2 г костной муки. Беременным и кормящим свинкам, а также и молодняку до 3—4 месяцев полезно давать молоко: взрослым — по 20 г, молодежи — по 10 г. 

Зеленый корм заменяется корнеплодами до 100 г на одну свинку и сеном до 60 г. При кормлении морских свинок следует применять друхразовое кормление: утром и вечером. Утром дают сочные и питательные корма — морковь, свеклу в резаном виде (кусочками), овес или отруби и т.п. Вечером дается сено и ставится свежая питьевая вода, а самкам с подсосным молодняком — молоко. Летом корнеплоды и сено заменяются свежей, хорошей травой, которая дается не менее трех раз в день. В зимнее время чрезвычайно полезно давать животным проращенное зерно (пшеница, овес) и прочие витаминные корма, в виде моркови, витаминного сена, сушеной крапивы и пр. 

Правила кормления морских свинок

  1. Кормление осуществляйте в одно и то же время, к чему зверьки быстро привыкают.
  2. Не давайте слишком много корма, остатки корма убирайте из клетки (кроме сена).
  3. Зеленый корм, овощи и фрукты должны быть свежими.
  4. Сено и зеленый корм всегда давайте в кормушке.
  5. Фрукты, огурцы и томаты хорошенько мойте, но не очищайте от кожицы. Сладкий перец лучше очищать, так как кожица плохо прожевывается.
  6. Листья салата впитывают вредные вещества, поэтому их рекомендуется хорошенько промыть и высушить.
  7. Автопоилки два раза в неделю наполняйте новой отстоявшейся водой.
  8. Время от времени кладите в клетку что-либо для изгрызания.