Морские свинки - это домашние животные, которые совершенно неприхотливы в плане ухода и содержания, очень любят людей, привязаны к хозяину и имеют очень забавный внешний вид.

Морскую свинку проще содержать, чем собаку или кошку, а эстетического наслаждения этот зверек приносит не меньше. Собаку нужно регулярно выводить на прогулку в любую погоду; во время прогулки, особенно в дождь, она пачкается, и ее приходится отмывать в ванне. Кошка, правда, в прогулке не нуждается, ей вполне хватает комнаты, но она любит точить когти о мягкую мебель и через некоторое время приводит ее в неопрятный вид.

Морская свинка — другое дело. Она требует лишь немного внимания и немного места для клетки, неприхотлива, корм для нее всегда можно купить, уход не составляет особого труда и занимает ежедневно немного времени. Эти зверьки спокойнее собак и даже кошек и обладают многими положительными качествами, очень ценными в домашних условиях. Самостоятельный уход за ними вполне можно доверять детям старше 8—9 лет, так как морские свинки принадлежат, как правило, к добродушным, ручным животным.

Вопреки своему названию морские свинки обычно очень боятся воды и имеют очень далекое отношение к обычным хрюшкам и поросятам (хотя именно так называют маленьких, новорожденных морских свинок — поросята). На самом деле морская свинка — это грызун, относящийся к семейству свинковых (Caviidae), которое объединяет зверьков внешне двоякого вида: одни похожи на морских свинок, а другие (мара) - более длинноногие. Известно 23 вида, и все они обитают в Южной Америке.

На родине морских свинок называют апэреа, апореа, куи. Впервые они были одомашнены индейцами племени инков, которые не только приручали их как симпатичных домашних зверьков, но использовали в пищу и для жертвоприношений. Индейцы верили, что морская свинка перетягивает на себя болезнь. И по сей день крупных морских свинок (весом до 2500 г) разводят в качестве мясных животных в Перу, Боливии, Колумбии и Эквадоре. Ближайший дикий родственник нашей морской свинки - Cavia cutleri - происходит из сухих долин Анд. Эти зверьки живут группами по 5-15 особей в норах, они очень социальные животные, одиночество для них губительно, вот почему специалисты настаивают на совместном содержании домашних морских свинок (хотя бы по две однополых особи), а в некоторых европейских странах вообще запрещено одиночное содержание свинок.

В природе кавии размножаются круглый год. Беременность длится примерно 65 дней. Самка приносит от 1 до 4-х детенышей, которых кормит молоком в течение 3-х недель. Половой зрелости зверьки достигают в возрасте 2-х месяцев. У домашних морских свинок с размножением дела обстоят примерно так же.

На английском языке название морских свинок звучит как «guinea pig» или “cavy”. “Гвинейская свинья» - потому, что раньше корабли, которые везли морских свинок из Латинской Америки, пересекая Атлантический океан по пути заходили в Гвинею, расположенную в Африке. Получается, что свинок в Европу привозили гвинейские корабли.

Так как морские свинки принадлежат к самому многочисленному отряду млекопитающих - отряду грызунов - они имеют крайне своеобразное строение зубной системы. На верхней и нижней челюстях расположено по одной паре резцов, они очень велики, лишены корней и растут в течение всей жизни животного. Их свободный конец долотообразно заострен, передняя стенка покрыта толстым слоем очень твердой эмали, а боковые и задняя стороны - тонким слоем, либо совсем лишены эмалевого покрытия, вследствие чего резцы стачиваются неравномерно и всегда остаются острыми. Вследствие этой особенности морским свинкам нужно постоянно что-то грызть, поэтому помимо пищи им в клетку кладут веточки плодовых деревьев.

Таким образом, морские свинки — это милые и довольно простые в содержании животные, и такого домашнего питомца смело можно покупать даже детям. По нашим наблюдениям и отзывам заводчиков, морскую свинку смело можно покупать ребенку от семи лет. Три раза в день покормить свинку и налить свежей воды в поилку, а также раз в 5-7 дней убрать клетку (пусть и с частичной помощью взрослых) дети этого возраста уже смогут сами. Зато наличие собственных питомцев, за которыми ты САМ ухаживаешь, здорово формирует чувство ответственности и долга и развивает в детях самостоятельность.