После того как свинка была успешно покрыта, поведение ее останется прежним еще некоторое время. Первым признаком беременности может служить отсутствие следующей течки примерно через 16 дней после спаривания, но опытный свинковод сможет заметить увеличившийся животик и прощупать плоды лишь на третьей неделе беременности. 

Определить беременность на таком раннем сроке можно следующим образом: поставьте свинку передними лапами на стол, обхватите свинку сзади руками с обеих сторон живота. При этом большие пальцы рук должны находиться на спинке, а остальные четыре - под животом. Аккуратно надавите пальцами на животик. Прекратите давление, если начнут прощупываться внутренние органы или если свинка станет сопротивляться. Вы сможете продолжить обследование после небольшого перерыва. Через некоторое время вы научитесь различать внутренние органы свинки: почки (как раз под ребрами, обычно прощупывается только левая почка), кишечник (можно почувствовать шарики помета, лежащие ниткой бус :)) и зародыши. Тщательно исследуйте брюшко по всей длине от ребер до тазовой области. После небольшой практики вы сможете распознать зародыши на самых ранних сроках беременности, начиная с 3 недель, когда размер их не больше мелкой монеты. На ощупь они напоминают шарики с водой, лежащие в ряд с каждой стороны живота. Будьте осторожны и старайтесь сильно не надавливать на живот! 

На 4-ой неделе беременности зародыши хорошо различимы и разделены друг от друга, и вы можете попробовать угадать количество плодов. Однако в большинстве случаев можно легко ошибиться. Если вы не можете прощупать плоды, в качестве альтернативы попробуйте регулярно взвешивать свинку (скажем, раз в неделю). Хотя в первые две недели вес остается практически неизменным, начиная с 4 недели он стремительно растет в зависимости от количества плодов. Свинка будет набирать вес в течение всей беременности. Любая потеря веса на этой стадии является признаком заболевания, вызванным, например, токсикозом или смертью зародышей. 

Начиная с 5 недели свинка будет толстеть с каждым днем все больше и больше. Вы можете отсадить самца, однако большинство самок предпочитают находиться в компании и чувствуют себя лучше, если содержатся вместе с другими свинками (независимо от пола). 

Беременная по прозвищу Сковородка :), родила 7 свинят! На 7 неделе после зачатия можно распознать движения плодов, с каждым днем все более и более отчетливо. К концу беременности вы, вероятно, сможете заметить движение маленьких лапок и услышать или почувствовать, как маленькие поросята жуют. Свинка в этот период может стать невероятно большая, если она вынашивает многочисленный приплод. Вес плодов может достигать 50% от веса самки! Теперь совершенно необходимо отсадить самцов, если нежелательно послеродовое оплодотворение. Самки будут вам благодарны за возможность побыть наедине с собой. 

После примерно 9 недель беременности родовые пути начинают открываться. Это можно заметить по тазовой области: syphysis - место, где сходятся 2 части таза, - начинает расширяться. Это открытие происходит за 24-48 часов до родов и достигает 1-2 пальцев в ширину. Чтобы почувствовать, как расширяется тазовая область, положите палец непосредственно перед влагалищем. Если вы не уверены, попробуйте сравнить свинку с другими самками. 

В конце беременности свинка станет очень ограничена в движениях, да и двигаться она будет крайне неохотно, но у нее должен быть хороший аппетит, в противном случае не исключена вероятность развивающегося токсикоза. 

Беременность длится примерно 10 недель, или 67-72 дня. Роды происходят раньше, если беременность многоплодная. Иногда в литературе можно встретить срок в 52 дня, но по нашему мнению поросята, рожденные раньше чем через 65 дней, недоразвитые и имеют мало шансов на выживание. 

Такой продолжительной срок беременности распространен у грызунов и объясняется тем, что новорожденные поросята должны быть полностью развитыми и способными спасаться от врагов, поскольку свинки, в отличие от крыс и мышей, не строят подземных нор, где детеныши могли бы прятаться, пока не подрастут и полностью не оформятся. 

© Mette Lybek Ruelokke
Оригинал статьи находится по адресу http://www.oginet.com/Cavies/cvpreg.htm.
© Перевод Елены Любимцевой